Saturday, February 3, 2018

Family Medicine: Is it All Medical?

The Coroner called.  Someone died.  Will I sign the death certificate?
The note was attached to the front of a thick chart.  I saw the name.  "Why would he die?"  I thought and a microsecond later I had the probable causes of death in mind.  It was not a real surprise.

They would come together for their visits.  One stayed in the truck with their dog while the other saw me, then they switched places.  The last two visits, the dog was in the exam room.  Six months ago, all three were in the exam room for her visit.  She was progressively sicker with recurrent hospital admissions which were getting closer and closer together.  He knew he had to be present that time. She didn't survive the next admission.  I had mentioned hospice as an option on three occasions and they opted to follow the full pathway with ICU's, ventilators, home BIPAP, etc.  The home BIPAP added five years to her life (five years of life after I initiated the first hospice conversation) and amazed several of us.

He brought the dog to his last visit, too.  He was lost without her.  Could the cause of death be a "broken heart"?

Family physicians are aware that sometimes the death of a spouse is followed by the death of the surviving spouse within a year.  In couples who are very close, a "broken heart" may be a significant factor in the second death.  It isn't a medical diagnosis, though- it can't be on the death certificate, which is restricted to medical diagnoses.  Too bad.  Things like "Old Age" aren't allowable, either. All deaths are "medical".  Too bad.

In Family Medicine, we develop insights about people that go beyond "medical" phenomena.  It's part of our essence-- knowing people, and their stories, and their meaning.


  1. Well said. thanks for sharing this


  2. شركة التميز المثالي للخدمات المنزلية وتنظيف المنازل والشقق والفلل بالدمام والخبر والقطيف والجبيل
    قسم خاص لتسليك المجاري بالضغط ومكافحة الحشرات وتنظيف للمجالس والسجاد والموكيت وتنظيف الخزانات
    نقدم افضل الخدمات المنزلية بالمنطق الشرقية 0551844053

    شركة تسليك مجاري بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تسليك مجاري بالخبر
    شركة تنظيف منازل بالخبر
    شركة تركيب وصيانة الكهرباء بالدمام والخبر
    شركة المثالية للتنظيف بالجبيل


  3. توفر الشركة لعملاؤها الكرام الكثير من خيارات و برامج عمليات تنظيف المنازل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    وخبرتنا العملية و استطلاعنا الدائم لسوق خدمات تنظيف الشقق يؤكد لكم عملاؤنا الكرام انكم حتما ستجدون ما يناسب
    احتياجاتكم ضمن شرائحنا المختلفة والمتعددة المصممة خصيصا لتلبى مختلف احتياجاتكم فى اعمال تنظيف المنازل بالجبيل
    تنظيف المنازل بالقطيف انتشر بكثرة بين الناس لضمان الحصول على افضل اسعار تنظيف الشقق ذلك لأن شركات التنظيف لديها من
    العمالة ما يكفي لأنجاز المهام فى اقل مدة زمنية، ايضاَ كل شركة تنظيف من المفروض ان يتوفر بها ماكينات تنظيف مخصصة فى
    تنظيف الفلل و تنظيف القصور ونظافة المنازل وكل ماكينة تنظيف تقوم بمهام معينة يصعب على ربة المنزل القيام بها بمفردها
    مثل تنظيف القماش و لهذا يفضل إسناد المهمة إلي افضل شركة تنظيف منازل بالقطيف شركة تاج الافضل دائما 0551844053
    شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف شقق بالجبيل
    شركة تنظيف فلل بالجبيل

    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف مجالس بالقطيف
    شركة تنظيف سجاد بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف